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Qual a importância do sono na infância?

(Pergunta enviada via e-mail por Sónia Baptista, de Viana do Castelo)

Dr. Tiago Araújo - Uma boa noite de sono é essencial nas crianças para assegurar um bom estado de saúde no presente e mais tarde na vida. São cada vez mais as crianças e adolescentes a sofrerem de problemas de sono.

Os problemas de sono nas crianças são de vários tipos. As parinsónias, que se traduzem em pesadelos, terrores noturnos e sonambulismo, são comummente atribuídas às crianças como os problemas de sono desta faixa etária. No entanto, a insónia e a apneia obstrutiva do sono afetam igualmente crianças e adolescentes.

Estima-se que cerca de 3% das crianças em idade pré-escolar e escolar tenham pesadelos, 6,5% sofram de terrores noturnos e até 15% experienciem o sonambulismo.

As horas de sono necessárias para as crianças e adolescentes variam ao longo do crescimento: até aos 3 meses, o bebé necessita de 14 a 17 horas diárias de sono; dos 4 aos 11 meses, são necessárias 12 a 15 horas; entre 1 e 2 anos de idade, as crianças requerem 11 a 14 horas; dos 3 aos 5 anos, precisam de 10 a 13 horas; dos 6 aos 13 anos, necessitam de 9 a 11 horas; dos 14 aos 17 anos são necessárias 8 a 10 horas diárias de sono. 

As causas dos problemas de sono são variadas,  não haver horas regulares de ir para a cama , dormir num ambiente inadequado,   stress,  consumo de bebidas energéticas, certos medicamentos, como corticosteroides, podem  afetar a qualidade do sono.  Um estudo indicou que as crianças que passam mais de quatro horas com um dispositivo de comunicação social apresentam uma possibilidade 50% maior de sofrerem de problemas de sono.

Para promoverem uma boa noite de sono, instituir  rotina de sono para toda a família, a luz emitida pelos dispositivos eletrónicos prejudica a qualidade do sono,  ler um livro antes de deitar em vez de ver televisão ou jogar jogos de vídeo , ter um  bom ambiente de sono, sem ruído  com temperatura  adequada.